Waarom mannen zieker worden dan vrouwen

Waarom worden mannen harder getroffen door virusinfecties? Tuberculose, het papillomavirus: mannen hebben het bij een infectie altijd zwaarder te verduren.

Een nieuw onderzoek ontdekte de verrassende reden. Een deel van het verhaal is het verschil tussen de immuunsystemen van de twee seksen.

Maar de belangrijkste oorzaak is dat vrouwen als gastvrouw veel waardevoller zijn voor virussen.

De gevolgen zijn ernstig. Mannen hebben anderhalf maal meer kans te overlijden aan tuberculose dan vrouwen, tweemaal meer kans om Hodgkin’s lymfoom te ontwikkelen uit het Epstein-Barr virus, en vijfmaal meer kans op het ontwikkelen van kanker na besmetting met het papillomavirus.

Onderzoekers van de Royal Holloway Universiteit in Londen denken dat wij de manier waarop virussen zich verspreiden en waar zij door worden gedreven, helemaal verkeerd begrijpen.

Het antwoord ligt volgens hun in het vermogen van de vrouw om leven te scheppen; zij zijn hierdoor simpelweg waardevoller voor het virus dan mannen.

Het virus wil niet zozeer zoveel mogelijk mensen infecteren; het doel is zichzelf zo vaak mogelijk vermenigvuldigen in zoveel mogelijk gastheren als mogelijk.

hand-that-feedsHier winnen vrouwen het van de man: zij hebben van nature verschillende manieren om een virus te verspreiden, die een man niet heeft.

Een vrouw kan het virus verspreiden via de zwangerschap, bij de borstvoeding, of zelfs tijdens de geboorte.

Virussen zijn waarschijnlijk daarom zodanig geëvolueerd dat zij minder gevaarlijk zijn voor vrouwen, omdat zij de vrouwelijke populatie in stand willen houden, denkt de bioloog dr. Francisco Úbeda.

Het virus zal de vrouw minder gauw ziek maken, omdat het overgebracht wil worden naar de volgende gastheer/-vrouw: don’t bite the hand that feeds you, is de virale gedachte.

Meer gezondheidsnieuws

Water drinken verhoogt reactiesnelheid

Het drinken van water heeft een positieve invloed op de reactiesnelheid van mensen, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. Na het achteroverslaan van een glas…

Mogelijk vaccin tegen HIV ontdekt

Wetenschappers van de universiteit van Harvard hebben een mogelijk vaccin tegen HIV getest. Hoewel alle resultaten positief zijn, blijven ze voorzichtig. Tot op heden is…

Jaarlijks wereldwijd ruim 800.000 zelfmoorden

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO plegen jaarlijks meer dan 800.000 mensen zelfmoord. Het is volgens die organisatie erg waarschijnlijk dat het aantal zelfs nog veel hoger…

“Energiedranken niet goed voor jongeren”

In energiedrank zitten veel suikers, cafeïne en andere oppeppende stoffen. Jongeren kunnen hier rusteloos van worden of last van slaapproblemen en hartritmestoornissen krijgen. Bij het…

Meer migraine tijdens overgang

Migraineklachten lijken bij vrouwen te verergeren in de jaren voor en tijdens de overgang. Vrouwen vertellen hun arts dit al jaren, maar wetenschappelijk onderzoek laat…

Scroll Up