Oude virussen liggen opgeslagen in uw DNA

In juli meldden wetenschappers dat een vreemd eiwit door de aderen van zwangere vrouwen waart. Niemand weet wat het daar doet. Wat het eiwit Hemo zo bizar maakt, is dat het niet wordt aangemaakt door de moeder. Het wordt in de foetus en de placenta geproduceerd door een gen dat komt van een virus dat meer dan 100 miljoen jaar geleden onze prehistorische voorouders besmette, schrijft demorgen.be.

Ons DNA bevat ruwweg 100.000 stukjes viraal DNA, die samen ongeveer 8 procent van het menselijke genoom uitmaken. Wetenschappers beginnen nu pas in kaart te brengen wat dat viraal DNA met ons doet.

Aris Katzourakis, een viroloog aan de universiteit van Oxford, en zijn collega’s publiceerden onlangs een stuk in het wetenschappelijke tijdschrift Trends in Microbiology waarin ze suggereren dat virale genen die eiwitten zoals Hemo aanmaken onze gezondheid op tal van onverwachte manieren beïnvloeden.

Meer wetenschapsnieuws

Deskundigen pleiten voor wereld zonder diesel

Het Nederlandse Longfonds pleit dan ook voor een wereld zonder diesel. Mensen die jarenlang werken in dieselrook, zoals buschauffeurs en garagepersoneel, krijgen volgens het Longfonds…

Zeeniveau stijgt meer dan ooit

Antarctica heeft ongeveer drie biljoen ton ijs verloren sinds 1992, wat de zeespiegel met 7,6 millimeter deed stijgen. Verontrustend daarbij is dat de snelheid waarmee…

Recordhoeveelheid plastic in Middellandse Zee

In de Middellandse Zee drijft een recordhoeveelheid plastic rond. Door het toerisme in het Middellandse Zeegebied zal de situatie dit seizoen waarschijnlijk verder verslechteren, staat…

Brildragers zijn misschien écht slimmer

Als je een bril draagt, zou je best eens intelligenter kunnen zijn dan gemiddeld, blijkt uit een studie van de Universiteit van Edinburgh. De onderzoekers…

Scroll Up