Waarom we zo vaak door het oranje licht rijden

Als het licht op oranje springt, wil dat eigenlijk zeggen dat je moet afremmen. Toch rijden we met zijn allen regelmatig door. Soms doen we dat met opzet, maar heel vaak gebeurt het voor we het goed en wel beseffen en de wetenschap heeft nu uitgevogeld hoe dat komt, schrijft HLN.be.

De mens is een van de weinige diersoorten die bewust beslissingen neemt. Maar we zijn er niet altijd even goed in, en al helemaal niet als het snel moet gaan. Soms kunnen we op het nippertje nog de juiste beslissing nemen, maar op andere momenten loopt het helemaal fout en stap je in een vieze plas.

Neurowetenschappers van de Johns Hopkins University vroegen zich af hoe we zo’n last minute-beslissingen nemen en waarom ze niet altijd goed aflopen. Ze regelden een onderzoek waarbij proefpersonen in een soort verkeerslichtsituatie terechtkwamen. Ze kregen op een computer verschillende vormen te zien, waarbij ze met hun ogen een zwarte stip moesten volgen. Soms verscheen er echter een blauwe of gele vorm, die bepaalden of ze moesten stoppen met kijken naar de stip of niet. Zo konden ze nagaan hoe snel een beweging aangepast kan worden.

100 milliseconden

Daarna werd de test herhaald met apen, wat soortgelijke resultaten opleverde. Maar de dieren kregen ook haarfijne sensoren ingeplant in het brein, zodat de onderzoekers konden zien welke hersendelen precies samenwerken tijdens zo’n beslissingsproces.

Wat blijkt? Het leven is aan de snelle beslissers. Létterlijk, want eens je een signaal krijgt (zoals het oranje licht) en een last minute-beslissing moet nemen, moet dat binnen de 100 milliseconden gebeuren.

Aarzel je langer dan 200 milliseconden, dan is er geen weg terug. Er komen immers drie hersendelen te pas aan dat proces: de prefrontale cortex, die de beslissing neemt en die dan aan de motorische cortex doorgeeft. Die moet op zijn beurt een signaal naar de spieren sturen. Hoe langer je nadenkt over je beslissing, hoe langer het duurt om de handeling effectief uit te voeren. En dat is waarom we vaak nog twijfelen terwijl we al door het oranje licht rijden.(HLN.be)

Meer wetenschapsnieuws

Nieuwe soa zou honderdduizenden dragers kennen

Britse onderzoekers hebben een nieuwe seksueel overdraagbare aandoening geïdentificeerd. Mycoplasma genitalium (MG) werd in de jaren tachtig al ontdekt als bacterie, maar onderzoekers zeggen nu…

Gen voor zonverslaving geïdentificeerd

Amerikaanse wetenschappers zijn al enkele jaren een gen voor zonverslaving op het spoor. De onderzoekers van de Yale School of Public Health hebben een genvariant…

Zeldzame metalen gevonden in zee bij Japan

Wetenschappers hebben in de zee bij Japan een grote hoeveelheid zeldzame metalen gevonden die worden gebruikt in producten als mobiele telefoons en elektrische auto’s. De…

NASA schiet sperma de ruimte in

Hoe beweegt menselijk sperma zich voort in het heelal? En heeft dit gevolgen voor de bevruchting van een eicel? Met deze vragen in het achterhoofd…

Nieuwe gadget kan gedachten lezen

Aan het Technologisch Instituut van Massachusetts (MIT) heeft een team van onderzoekers een nieuwe headset ontwikkeld die je gedachten kan lezen. Zonder hardop te spreken…

Zuid-Korea bouwt robotleger

Experts op het vlak van artificiële intelligentie (AI) boycotten een Zuid-Koreaanse universiteit die volgens hen in samenwerking met een wapenfabrikant een geheim leger van robots…

Verkenning Mars met “robotbijen”

NASA heeft twee teams van wetenschappers de opdracht gegeven om een robotbij te ontwerpen die zal kunnen ingezet worden voor de verkenning van Mars. De…

Verste ster ooit ontdekt

Wetenschappers hebben de verste ster ooit ontdekt op maar liefst 9 miljard lichtjaar afstand van de aarde. Tot nu toe waren er wel complete sterrenstelsels…

Scroll Up