Waarom we ’s nachts slapen en wat dinosaurussen daarmee te maken hebben

Dat we overdag wakker zijn en ’s nachts slapen, is terug te voeren op het uitsterven van de dinosauriërs 66 miljoen jaar geleden. Daarvoor waren zoogdieren nachtdieren. In het donker werden ze minder bedreigd door de dino’s die overdag rondliepen, schrijft HLN.be.

Toen dat gevaar verdween, konden de zoogdieren steeds vaker overdag actief worden. Die overgang duurde een paar miljoen jaar.
Britse en Israëlische wetenschappers hebben de verandering berekend en schrijven erover in het wetenschapsblad Nature Ecology & Evolution.

Ze keken naar de leefpatronen van 2415 zoogdiersoorten die nu leven. De eerste zoogdieren die helemaal overschakelden naar de dag, waren de voorouders van apen en mensen. Zij werden waarschijnlijk 33 tot 52 miljoen jaar geleden dagdieren.

Positieve gevolgen van nachtleven

Aan het leven in de nacht hebben zoogdieren waarschijnlijk sterk reukvermogen, goed gehoor en gevoelige snorharen overgehouden. Die moesten het slechte zicht in het donker compenseren.
De meeste dino’s zijn 66 miljoen jaar geleden uitgestorven, toen een kilometersgrote asteroïde insloeg voor de kust van het huidige Mexico. Een enorme stof- en gaswolk vulde de dampkring.

Doordat zonlicht daar niet doorheen kwam, kelderde de temperatuur. Waarschijnlijk vroor het een paar jaar onafgebroken. Planten konden niet bloeien, planteneters verhongerden en daardoor stierven ook de vleeseters die joegen op de planteneters.

Driekwart van alle diersoorten op aarde verdween. Kleine diersoorten, waaronder de zoogdieren, wisten dit echter te overleven en floreerden in de lege wereld. Krokodillen, schildpadden en haaien bleven bestaan, tot op de dag van vandaag.(HLN.be)

Meer wetenschapsnieuws

Oude begraafplaats ontdekt Zuid-Egypte

Het Egyptische ministerie van Oudheden heeft aangekondigd dat in de Zuid-Egyptische stad Minya een oude begraafplaats is ontdekt. Onder meer zijn gevonden: een gouden masker,…

Ruimtepak heeft ingebouwd toilet

NASA werkt momenteel aan het ontwerp van een nieuw ruimtepak voor astronauten. In het nieuw ruimtepak dat zes dagen lang gedragen kan worden, kunnen de…

Zeespiegel stijgt sneller

Het stijgen van de zeespiegel gaat sneller en sneller. Dat komt vooral door het smelten van ijs op de Zuidpool en Groenland. Als de stijging…

Nieuwe hoop voor onvruchtbare vrouwen

Voor het eerst zijn vrouwelijke eitjes die geschikt zijn voor bevruchting gekweekt in een laboratorium. Wetenschappers zijn erin geslaagd het proces waarbij eitjes in de…

Blauwe vloeistof bestrijdt malariaparasiet

Een blauwe kleurstof, gebruikt om dode van levende cellen te onderscheiden, blijkt met “ongekende snelheid” malariaparasieten te doden. Het gaat om de kleurstof methyleenblauw, die…

Meer dan 60.000 Maya-gebouwen ontdekt

Archeologen hebben met behulp van de Lidar-laser meer dan 60.000 Maya-gebouwen in de jungle van Guatemala ontdekt. Volgens de ontdekkers is het de grootste archeologische…

Scroll Up