Muggen bijten ook als ze gewoon dorst hebben

Vrouwtjesmuggen bijten niet alleen om de nodige proteïnen binnen te krijgen voor hun eitjes, maar ook als ze dorstig zijn. Die ontdekking kan belangrijke gevolgen hebben voor de strijd tegen ziektes zoals malaria, zika en dengue.

Tot nog toe werd aangenomen dat vrouwtjesmuggen enkel bijten voor de eiwitten in menselijk en dierlijk bloed. Maar biologen van de Universiteit van Cincinnati hebben ontdekt dat ze dat in periodes van droogte ook doen om hun dorst te lessen. Ze publiceerden hun onderzoek in het meinummer van Scientific Reports.

Muggen zijn het gevaarlijkste dier ter wereld voor de mens door de ziektes die ze overdragen, zoals malaria, gele koorts, dengue en zika. Elk detail over hun fysiologie en gedrag kan helpen in de strijd tegen die ziektes. Het laat toe om de modellen te verfijnen en beter te voorspellen hoe een uitbraak verloopt.

Meer wetenschapsnieuws

Kaalheid verhoogt kans op hartziekten

Mannen die bovenop hun hoofd kaal worden, lopen een verhoogd risico op coronaire hartziekten. Dat blijkt uit een studie van de Universiteit Tokyo gepubliceerd in…

Waarom is het zo lekker om te klagen?

Door te klagen maak je een probleem in de eerste plaats juist groter, zegt communicatiewetenschapper Carmina Rodríguez Hidalgo van de Universiteit van Amsterdam. Ze doet…

Laser om aliens te lokken

Wetenschappers hebben bedacht om met een krachtige laserbundel de aandacht van een buitenaardse beschaving te wekken, mocht die ergens in het heelal bestaan. Amerikaanse onderzoekers…

Ozonlaag herstelt zich

De ozonlaag vertoont tekenen van versneld en blijvend herstel. Dat staat in een nieuw rapport waarover The Guardian bericht. Sterker nog: het is niet ondenkbaar…

Stammen we af van aliens?

“Wat als de mensheid niet ontstond uit zuiver aardse organismen, maar ‘besmet’ werd met buitenaards leven door een inslaande meteoriet?” Die vraag stelden drie wetenschappers…

Scroll Up